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Como enfrentar o furacão Sandy

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29 de outubro de 2012

De

Meryl Pearlstein, Travel and Food Notes

Terminal Grand Central fechado devido ao furacão Sandy

A cidade de Nova York geralmente não é alvo de furacões. Mas agora tivemos dois nos últimos dois anos, Irene e agora Sandy. E uma terrível tempestade de neve há apenas um ano hoje. Combinado com uma lua cheia e a perspectiva de um tempo frio colidindo do oeste com a chuva do furacão e ventos do sul, um Snowicane (sim, esse é o termo que li


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto as mudanças climáticas influenciaram essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, ao LiveScience.

Causa de Sandy

No prazo imediato, três fatores se juntaram para fazer de Sandy o que ela é: Uma enorme tempestade com ventos de até 145 km / h que deverá atingir a costa leste na noite de segunda-feira. Primeiro, a temporada de furacões ainda está acontecendo, o que significa que os trópicos ainda estão gerando tempestades ativamente. Essa é a origem de Sandy. [Fotos: Furacão Sandy From Space]

Mas uma tempestade como a de Sandy normalmente estaria perdendo força agora ao se mover para águas mais frias e menos energéticas, disse David Robinson, professor da Rutgers University e climatologista do estado de Nova Jersey. Nesse caso, entretanto, uma depressão de baixa pressão descendo do Ártico está alimentando o furacão, na verdade fortalecendo sua intensidade à medida que ele se move para o norte. (Marés mais altas devido à lua cheia também podem aumentar a inundação da tempestade.)

Essas condições são as mesmas da "Tempestade Perfeita", de 1991, uma tempestade que ocorreu quando um nevoeiro alimentado pelo ar do Ártico absorveu o Furacão Grace. Mas aquela tempestade nunca atingiu o continente. O terceiro fator climático que alimenta o Sandy, um sistema de alta pressão, está empurrando o furacão para a costa, tornando este "o pior caso imaginável", disse Robinson.

Esse bloco de alta pressão no nordeste do Oceano Atlântico está levando Sandy em direção à terra como um pino em uma máquina de pinball.

"Você tem três fatores aqui que se uniram no padrão certo para criar uma tempestade desse tipo", disse Robinson ao LiveScience. "É por isso que é muito raro."

Mudanças climáticas e furacão Sandy

A questão mais complexa é se o aquecimento global desempenhou um papel de apoio na força da tempestade. Trenberth disse que há motivos para pensar que a mudança climática pode estar deixando Sandy mais úmida e mais forte.

Furacões e ciclones tropicais são alimentados por água quente que evapora no ar. As temperaturas da superfície do oceano aumentaram 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius) em relação a cerca de um século atrás, um fato que pode aumentar a intensidade das tempestades. Um estudo recente divulgado em setembro na revista Geophysical Research Letters, por exemplo, descobriu que os furacões e ciclones tropicais aumentam mais rápido do que há 25 anos. Globalmente, essas tempestades atingem o status de categoria 3, com ventos de até 129 mph (208 km / h), nove horas mais cedo em média do que costumavam, descobriu o estudo.

Com superfícies mais quentes do oceano, vem o ar mais quente acima dos oceanos, disse Trenberth. Com temperaturas mais altas, o ar do oceano agora retém cerca de 4% a mais de umidade do que na década de 1970.

"Em geral, estimamos que aumenta o risco de que a intensidade dos furacões possa ser um pouco maior e, em particular, a precipitação dos furacões é cerca de 5 a 10 por cento maior do que seria de outra forma", disse Trenberth. [Vídeo: Intensidade do furacão Sandy]

No caso do furacão Katrina de 2005, que despejou pelo menos 10 polegadas (25 centímetros) de chuva ao longo de sua trilha na costa do Golfo, isso significa que cerca de 1 polegada foi atribuída à mudança climática, disse Trenberth. Sandy pode despejar níveis semelhantes de umidade sobre o Nordeste.

Trenberth acrescentou que "há sinais" de que as tempestades de categoria 3 e superiores estão se tornando mais comuns, mas alertou que os furacões apresentam uma tremenda variabilidade natural de ano para ano, impulsionada em grande parte pelos padrões climáticos estabelecidos pelo El Niño.

Esse tipo de variabilidade deixou Robinson temeroso de atribuir qualquer poder destrutivo de Sandy às mudanças climáticas.

"Eu disse a mim mesmo quando acordei esta manhã, 'Não vou falar sobre mudança climática'", disse Robinson. "Você não pode pegar um evento desonesto como este e começar a atribuir qualquer coisa, exceto as três condições de fase atuais que estão levando a ele."

Robinson não descartou que as tempestades podem piorar em um mundo em aquecimento, no entanto.

"Eu gostaria de estar cerca de 50 anos a partir de agora sentado nesta posição, porque podemos ser capazes de dizer que com o aquecimento da atmosfera e sua maior energia, podemos desfiar essas supertempestades com mais frequência", ele disse. "Dizer que este está associado a isso seria realmente um desserviço à ciência."

Copyright 2012 LiveScience, uma empresa TechMediaNetwork. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto a mudança climática influenciou essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, ao LiveScience.

Causa de Sandy

No prazo imediato, três fatores se juntaram para fazer de Sandy o que ela é: Uma enorme tempestade com ventos de até 145 km / h que deverá atingir a costa leste na noite de segunda-feira. Primeiro, a temporada de furacões ainda está acontecendo, o que significa que os trópicos ainda estão gerando tempestades ativamente. Essa é a origem de Sandy. [Fotos: Furacão Sandy From Space]

Mas uma tempestade como a de Sandy normalmente estaria perdendo força agora ao se mover para águas mais frias e menos energéticas, disse David Robinson, professor da Rutgers University e climatologista do estado de Nova Jersey. Nesse caso, entretanto, uma depressão de baixa pressão descendo do Ártico está alimentando o furacão, na verdade fortalecendo sua intensidade à medida que ele se move para o norte. (Marés mais altas devido à lua cheia também podem aumentar a inundação da tempestade.)

Essas condições são as mesmas da "Tempestade Perfeita", de 1991, uma tempestade que ocorreu quando um nevoeiro alimentado pelo ar do Ártico absorveu o Furacão Grace. Mas aquela tempestade nunca atingiu o continente. O terceiro fator climático que alimenta o Sandy, um sistema de alta pressão, está empurrando o furacão para a costa, tornando este "o pior caso imaginável", disse Robinson.

Esse bloco de alta pressão no nordeste do Oceano Atlântico está levando Sandy em direção à terra como um pino em uma máquina de pinball.

"Você tem três fatores aqui que se uniram no padrão certo para criar uma tempestade desse tipo", disse Robinson ao LiveScience. "É por isso que é muito raro."

Mudanças climáticas e furacão Sandy

A questão mais complexa é se o aquecimento global desempenhou um papel de apoio na força da tempestade. Trenberth disse que há motivos para pensar que a mudança climática pode estar deixando Sandy mais úmida e mais forte.

Furacões e ciclones tropicais são alimentados por água quente que evapora no ar. As temperaturas da superfície do oceano aumentaram 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius) em relação a cerca de um século atrás, um fato que pode aumentar a intensidade das tempestades. Um estudo recente divulgado em setembro na revista Geophysical Research Letters, por exemplo, descobriu que os furacões e ciclones tropicais aumentam mais rápido do que há 25 anos. Globalmente, essas tempestades atingem o status de Categoria 3, com ventos de até 129 mph (208 km / h), nove horas mais cedo em média do que costumavam, descobriu o estudo.

Com superfícies mais quentes do oceano, chega o ar mais quente acima dos oceanos, disse Trenberth. Com temperaturas mais altas, o ar do oceano agora retém cerca de 4% a mais de umidade do que na década de 1970.

"Em geral, estimamos que aumenta o risco de que a intensidade dos furacões possa ser um pouco maior e, em particular, a precipitação dos furacões é cerca de 5 a 10 por cento maior do que seria de outra forma", disse Trenberth. [Vídeo: Intensidade do furacão Sandy]

No caso do furacão Katrina de 2005, que despejou pelo menos 10 polegadas (25 centímetros) de chuva ao longo de sua trilha na costa do Golfo, isso significa que cerca de 1 polegada foi atribuída à mudança climática, disse Trenberth. Sandy pode despejar níveis semelhantes de umidade sobre o Nordeste.

Trenberth acrescentou que "há sinais" de que as tempestades de categoria 3 e superiores estão se tornando mais comuns, mas alertou que os furacões apresentam uma tremenda variabilidade natural de ano para ano, impulsionada em grande parte pelos padrões climáticos estabelecidos pelo El Niño.

Esse tipo de variabilidade deixou Robinson temeroso de atribuir qualquer poder destrutivo de Sandy às mudanças climáticas.

"Eu disse a mim mesmo quando acordei esta manhã, 'Não vou falar sobre mudança climática'", disse Robinson. "Você não pode pegar um evento desonesto como este e começar a atribuir qualquer coisa, exceto as três condições de fase atuais que estão levando a ele."

Robinson não descartou que as tempestades podem piorar em um mundo em aquecimento, no entanto.

"Eu gostaria de estar cerca de 50 anos a partir de agora sentado nesta posição, porque podemos ser capazes de dizer que com o aquecimento da atmosfera e a maior energia dela, podemos desfiar essas supertempestades com mais frequência", ele disse. "Dizer que este está associado a isso seria realmente um desserviço à ciência."

Copyright 2012 LiveScience, uma empresa TechMediaNetwork. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto as mudanças climáticas influenciaram essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, ao LiveScience.

Causa de Sandy

No prazo imediato, três fatores se juntaram para fazer de Sandy o que ela é: Uma enorme tempestade com ventos de até 145 km / h que deverá atingir a costa leste na noite de segunda-feira. Primeiro, a temporada de furacões ainda está acontecendo, o que significa que os trópicos ainda estão gerando tempestades ativamente. Essa é a origem de Sandy. [Fotos: Furacão Sandy From Space]

Mas uma tempestade como a de Sandy normalmente estaria perdendo força agora ao se mover para águas mais frias e menos energéticas, disse David Robinson, professor da Rutgers University e climatologista do estado de Nova Jersey. Nesse caso, entretanto, uma depressão de baixa pressão descendo do Ártico está alimentando o furacão, na verdade fortalecendo sua intensidade à medida que ele se move para o norte. (Marés mais altas devido à lua cheia também podem aumentar a inundação da tempestade.)

Essas condições são as mesmas da "Tempestade Perfeita", de 1991, uma tempestade que ocorreu quando um nevoeiro alimentado pelo ar do Ártico absorveu o Furacão Grace. Mas aquela tempestade nunca atingiu o continente. O terceiro fator climático que alimenta o Sandy, um sistema de alta pressão, está empurrando o furacão para a costa, tornando este "o pior caso imaginável", disse Robinson.

Esse bloco de alta pressão no nordeste do Oceano Atlântico está levando Sandy em direção à terra como um pino em uma máquina de pinball.

"Você tem três fatores aqui que se uniram no padrão certo para criar uma tempestade desse tipo", disse Robinson ao LiveScience. "É por isso que é muito raro."

Mudanças climáticas e furacão Sandy

A questão mais complexa é se o aquecimento global desempenhou um papel de apoio na força da tempestade. Trenberth disse que há motivos para pensar que a mudança climática pode estar deixando Sandy mais úmida e mais forte.

Furacões e ciclones tropicais são alimentados por água quente que evapora no ar. As temperaturas da superfície do oceano aumentaram 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius) em relação a cerca de um século atrás, um fato que pode aumentar a intensidade das tempestades. Um estudo recente divulgado em setembro na revista Geophysical Research Letters, por exemplo, descobriu que os furacões e ciclones tropicais aumentam mais rápido do que há 25 anos. Globalmente, essas tempestades atingem o status de categoria 3, com ventos de até 129 mph (208 km / h), nove horas mais cedo em média do que costumavam, descobriu o estudo.

Com superfícies mais quentes do oceano, chega o ar mais quente acima dos oceanos, disse Trenberth. Com temperaturas mais altas, o ar do oceano agora retém cerca de 4% a mais de umidade do que na década de 1970.

"Em geral, estimamos que aumenta o risco de que a intensidade dos furacões possa ser um pouco maior e, particularmente, a precipitação dos furacões é cerca de 5 a 10 por cento maior do que seria de outra forma", disse Trenberth. [Vídeo: Intensidade do furacão Sandy]

No caso do furacão Katrina de 2005, que despejou pelo menos 10 polegadas (25 centímetros) de chuva ao longo de sua trilha na costa do Golfo, isso significa que cerca de 1 polegada foi atribuída à mudança climática, disse Trenberth. Sandy pode despejar níveis semelhantes de umidade sobre o Nordeste.

Trenberth acrescentou que "há sinais" de que as tempestades de categoria 3 e superiores estão se tornando mais comuns, mas alertou que os furacões apresentam uma enorme variabilidade natural de ano para ano, impulsionada em grande parte pelos padrões climáticos estabelecidos pelo El Niño.

Esse tipo de variabilidade deixou Robinson temeroso de atribuir qualquer poder destrutivo de Sandy às mudanças climáticas.

"Eu disse a mim mesmo quando acordei esta manhã, 'Não vou falar sobre mudança climática'", disse Robinson. "Você não pode pegar um evento desonesto como este e começar a atribuir qualquer coisa, exceto as três condições de fase atuais que estão levando a ele."

Robinson não descartou que as tempestades podem piorar em um mundo em aquecimento, no entanto.

"Eu gostaria de estar cerca de 50 anos a partir de agora sentado nesta posição, porque podemos ser capazes de dizer que com o aquecimento da atmosfera e a maior energia dela, podemos desfiar essas supertempestades com mais frequência", ele disse. "Dizer que este está associado a isso seria realmente um desserviço à ciência."

Copyright 2012 LiveScience, uma empresa TechMediaNetwork. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto a mudança climática influenciou essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, ao LiveScience.

Causa de Sandy

No prazo imediato, três fatores se juntaram para fazer de Sandy o que ela é: Uma enorme tempestade com ventos de até 145 km / h que deverá atingir a costa leste na noite de segunda-feira. Primeiro, a temporada de furacões ainda está acontecendo, o que significa que os trópicos ainda estão gerando tempestades ativamente. Essa é a origem de Sandy. [Fotos: Furacão Sandy From Space]

Mas uma tempestade como a de Sandy normalmente estaria perdendo força agora ao se mover para águas mais frias e menos energéticas, disse David Robinson, professor da Rutgers University e climatologista do estado de Nova Jersey. Nesse caso, entretanto, uma depressão de baixa pressão descendo do Ártico está alimentando o furacão, na verdade fortalecendo sua intensidade à medida que ele se move para o norte. (Marés mais altas devido à lua cheia também podem aumentar a inundação da tempestade.)

Essas condições são as mesmas da "Tempestade Perfeita", de 1991, uma tempestade que ocorreu quando um nevoeiro alimentado pelo ar do Ártico absorveu o Furacão Grace. Mas aquela tempestade nunca atingiu o continente. O terceiro fator climático que alimenta o Sandy, um sistema de alta pressão, está empurrando o furacão para a costa, tornando este "o pior caso imaginável", disse Robinson.

Esse bloco de alta pressão no nordeste do Oceano Atlântico está levando Sandy em direção à terra como um pino em uma máquina de pinball.

"Você tem três fatores aqui que se uniram no padrão certo para criar uma tempestade desse tipo", disse Robinson ao LiveScience. "É por isso que é muito raro."

Mudanças climáticas e furacão Sandy

A questão mais complexa é se o aquecimento global desempenhou um papel de apoio na força da tempestade. Trenberth disse que há motivos para pensar que a mudança climática pode estar deixando Sandy mais úmida e mais forte.

Furacões e ciclones tropicais são alimentados por água quente que evapora no ar. As temperaturas da superfície do oceano aumentaram 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius) em relação a cerca de um século atrás, um fato que pode aumentar a intensidade das tempestades. Um estudo recente divulgado em setembro na revista Geophysical Research Letters, por exemplo, descobriu que os furacões e ciclones tropicais aumentam mais rápido do que há 25 anos. Globalmente, essas tempestades atingem o status de categoria 3, com ventos de até 129 mph (208 km / h), nove horas mais cedo em média do que costumavam, descobriu o estudo.

Com superfícies mais quentes do oceano, chega o ar mais quente acima dos oceanos, disse Trenberth. Com temperaturas mais altas, o ar do oceano agora retém cerca de 4% a mais de umidade do que na década de 1970.

"Em geral, estimamos que aumenta o risco de que a intensidade dos furacões possa ser um pouco maior e, particularmente, a precipitação dos furacões é cerca de 5 a 10 por cento maior do que seria de outra forma", disse Trenberth. [Vídeo: Intensidade do furacão Sandy]

No caso do furacão Katrina de 2005, que despejou pelo menos 10 polegadas (25 centímetros) de chuva ao longo de sua trilha na costa do Golfo, isso significa que cerca de 1 polegada foi atribuída à mudança climática, disse Trenberth. Sandy pode despejar níveis semelhantes de umidade sobre o Nordeste.

Trenberth acrescentou que "há sinais" de que as tempestades de categoria 3 e superiores estão se tornando mais comuns, mas alertou que os furacões apresentam uma enorme variabilidade natural de ano para ano, impulsionada em grande parte pelos padrões climáticos estabelecidos pelo El Niño.

Esse tipo de variabilidade deixou Robinson temeroso de atribuir qualquer poder destrutivo de Sandy às mudanças climáticas.

"Eu disse a mim mesmo quando acordei esta manhã, 'Não vou falar sobre mudança climática'", disse Robinson. "Você não pode pegar um evento desonesto como este e começar a atribuir qualquer coisa, exceto as três condições de fase atuais que estão levando a ele."

Robinson não descartou que as tempestades podem piorar em um mundo em aquecimento, no entanto.

"Eu gostaria de estar cerca de 50 anos a partir de agora sentado nesta posição, porque podemos ser capazes de dizer que com o aquecimento da atmosfera e a maior energia dela, podemos desfiar essas supertempestades com mais frequência", ele disse. "Dizer que este está associado a isso seria realmente um desserviço à ciência."

Copyright 2012 LiveScience, uma empresa TechMediaNetwork. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto a mudança climática influenciou essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, ao LiveScience.

Causa de Sandy

No prazo imediato, três fatores se juntaram para fazer de Sandy o que ela é: Uma enorme tempestade com ventos de até 145 km / h que deverá atingir a costa leste na noite de segunda-feira. Primeiro, a temporada de furacões ainda está acontecendo, o que significa que os trópicos ainda estão gerando tempestades ativamente. Essa é a origem de Sandy. [Fotos: Furacão Sandy From Space]

Mas uma tempestade como a de Sandy normalmente estaria perdendo força agora ao se mover para águas mais frias e menos energéticas, disse David Robinson, professor da Rutgers University e climatologista do estado de Nova Jersey. Nesse caso, entretanto, uma depressão de baixa pressão descendo do Ártico está alimentando o furacão, na verdade fortalecendo sua intensidade à medida que ele se move para o norte. (Marés mais altas devido à lua cheia também podem aumentar a inundação da tempestade.)

Essas condições são as mesmas da "Tempestade Perfeita", de 1991, uma tempestade que ocorreu quando um nevoeiro alimentado pelo ar do Ártico absorveu o Furacão Grace. Mas aquela tempestade nunca atingiu o continente. O terceiro fator climático que alimenta o Sandy, um sistema de alta pressão, está empurrando o furacão para a costa, tornando este "o pior caso imaginável", disse Robinson.

Esse bloco de alta pressão no nordeste do Oceano Atlântico está levando Sandy em direção à terra como um pino em uma máquina de pinball.

"Você tem três fatores aqui que se uniram no padrão certo para criar uma tempestade desse tipo", disse Robinson ao LiveScience. "É por isso que é muito raro."

Mudanças climáticas e furacão Sandy

A questão mais complexa é se o aquecimento global desempenhou um papel de apoio na força da tempestade. Trenberth disse que há motivos para pensar que a mudança climática pode estar deixando Sandy mais úmida e mais forte.

Furacões e ciclones tropicais são alimentados por água quente que evapora no ar. As temperaturas da superfície do oceano aumentaram 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius) em relação a cerca de um século atrás, um fato que pode aumentar a intensidade das tempestades. Um estudo recente divulgado em setembro na revista Geophysical Research Letters, por exemplo, descobriu que os furacões e ciclones tropicais aumentam mais rápido do que há 25 anos. Globalmente, essas tempestades atingem o status de categoria 3, com ventos de até 129 mph (208 km / h), nove horas mais cedo em média do que costumavam, descobriu o estudo.

Com superfícies mais quentes do oceano, chega o ar mais quente acima dos oceanos, disse Trenberth. Com temperaturas mais altas, o ar do oceano agora retém cerca de 4% a mais de umidade do que na década de 1970.

"Em geral, estimamos que aumenta o risco de que a intensidade dos furacões possa ser um pouco maior e, em particular, a precipitação dos furacões é cerca de 5 a 10 por cento maior do que seria de outra forma", disse Trenberth. [Vídeo: Intensidade do furacão Sandy]

No caso do furacão Katrina de 2005, que despejou pelo menos 10 polegadas (25 centímetros) de chuva ao longo de sua trilha na costa do Golfo, isso significa que cerca de 1 polegada foi atribuída à mudança climática, disse Trenberth. Sandy pode despejar níveis semelhantes de umidade sobre o Nordeste.

Trenberth acrescentou que "há sinais" de que as tempestades de categoria 3 e superiores estão se tornando mais comuns, mas alertou que os furacões apresentam uma tremenda variabilidade natural de ano para ano, impulsionada em grande parte pelos padrões climáticos estabelecidos pelo El Niño.

Esse tipo de variabilidade deixou Robinson temeroso de atribuir qualquer poder destrutivo de Sandy às mudanças climáticas.

"Eu disse a mim mesmo quando acordei esta manhã, 'Não vou falar sobre mudança climática'", disse Robinson. "Você não pode pegar um evento desonesto como este e começar a atribuir qualquer coisa, exceto as três condições de fase atuais que estão levando a ele."

Robinson não descartou que as tempestades podem piorar em um mundo em aquecimento, no entanto.

"Eu gostaria de estar cerca de 50 anos a partir de agora sentado nesta posição, porque podemos ser capazes de dizer que com o aquecimento da atmosfera e sua maior energia, podemos desfiar essas supertempestades com mais frequência", ele disse. "Dizer que este está associado a isso seria realmente um desserviço à ciência."

Copyright 2012 LiveScience, uma empresa TechMediaNetwork. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto as mudanças climáticas influenciaram essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, ao LiveScience.

Causa de Sandy

No prazo imediato, três fatores se juntaram para fazer de Sandy o que ela é: Uma enorme tempestade com ventos de até 145 km / h que deverá atingir a costa leste na noite de segunda-feira. Primeiro, a temporada de furacões ainda está acontecendo, o que significa que os trópicos ainda estão gerando tempestades ativamente. Essa é a origem de Sandy. [Fotos: Furacão Sandy From Space]

Mas uma tempestade como a de Sandy normalmente estaria perdendo força agora ao se mover para águas mais frias e menos energéticas, disse David Robinson, professor da Rutgers University e climatologista do estado de Nova Jersey. Nesse caso, entretanto, uma depressão de baixa pressão descendo do Ártico está alimentando o furacão, na verdade fortalecendo sua intensidade à medida que ele se move para o norte. (Marés mais altas devido à lua cheia também podem aumentar a inundação da tempestade.)

Essas condições são as mesmas da "Tempestade Perfeita" de 1991, uma tempestade que ocorreu quando um vento do Norte alimentado pelo ar do Ártico absorveu o Furacão Grace. Mas aquela tempestade nunca atingiu o continente. O terceiro fator climático que alimenta o Sandy, um sistema de alta pressão, está empurrando o furacão para a costa, tornando este "o pior caso imaginável", disse Robinson.

Esse bloco de alta pressão no nordeste do Oceano Atlântico está levando Sandy em direção à terra como um pino em uma máquina de pinball.

"Você tem três fatores aqui que se uniram no padrão certo para criar uma tempestade desse tipo", disse Robinson ao LiveScience. "É por isso que é muito raro."

Mudanças climáticas e furacão Sandy

A questão mais complexa é se o aquecimento global desempenhou um papel de apoio na força da tempestade. Trenberth disse que há motivos para pensar que a mudança climática pode estar deixando Sandy mais úmida e mais forte.

Furacões e ciclones tropicais são alimentados por água quente que evapora no ar. As temperaturas da superfície do oceano aumentaram 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius) em relação a cerca de um século atrás, um fato que pode aumentar a intensidade das tempestades. Um estudo recente divulgado em setembro na revista Geophysical Research Letters, por exemplo, descobriu que os furacões e ciclones tropicais aumentam mais rápido do que há 25 anos. Globalmente, essas tempestades atingem o status de categoria 3, com ventos de até 129 mph (208 km / h), nove horas mais cedo em média do que costumavam, descobriu o estudo.

Com superfícies mais quentes do oceano, chega o ar mais quente acima dos oceanos, disse Trenberth. Com temperaturas mais altas, o ar do oceano agora retém cerca de 4% a mais de umidade do que na década de 1970.

"Em geral, estimamos que aumenta o risco de que a intensidade dos furacões possa ser um pouco maior e, particularmente, a precipitação dos furacões é cerca de 5 a 10 por cento maior do que seria de outra forma", disse Trenberth. [Vídeo: Intensidade do furacão Sandy]

No caso do furacão Katrina de 2005, que despejou pelo menos 10 polegadas (25 centímetros) de chuva ao longo de sua trilha na costa do Golfo, isso significa que cerca de 1 polegada foi atribuída à mudança climática, disse Trenberth. Sandy pode despejar níveis semelhantes de umidade sobre o Nordeste.

Trenberth acrescentou que "há sinais" de que as tempestades da categoria 3 e superiores estão se tornando mais comuns, mas alertou que os furacões apresentam uma enorme variabilidade natural de ano para ano, impulsionada em grande parte pelos padrões climáticos estabelecidos pelo El Niño.

Esse tipo de variabilidade deixou Robinson temeroso de atribuir qualquer poder destrutivo de Sandy às mudanças climáticas.

"Eu disse a mim mesmo quando acordei esta manhã, 'Não vou falar sobre mudança climática'", disse Robinson. "Você não pode pegar um evento desonesto como este e começar a atribuir qualquer coisa, exceto as três condições de fase atuais que estão levando a ele."

Robinson não descartou que as tempestades podem piorar em um mundo em aquecimento, no entanto.

"Eu gostaria de estar cerca de 50 anos a partir de agora sentado nesta posição, porque podemos ser capazes de dizer que com o aquecimento da atmosfera e sua maior energia, podemos desfiar essas supertempestades com mais frequência", ele disse. "Dizer que este está associado a isso seria realmente um desserviço à ciência."

Copyright 2012 LiveScience, uma empresa TechMediaNetwork. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Tempo ou clima: o que causou o furacão Sandy?

Um trio incomum de fatores climáticos conspirou para criar o furacão Sandy, a enorme tempestade que se agita em direção aos estados do meio do Atlântico hoje - isso está claro. O que os pesquisadores não têm certeza é o quanto as mudanças climáticas influenciaram essa tempestade em particular.

Atribuir um determinado evento às mudanças climáticas é sempre um território complicado, tanto que alguns cientistas contatados pela LiveScience disseram que era muito cedo para fazer qualquer julgamento. Outros estavam mais dispostos a dizer que o aquecimento global contribuiu, mas não causou, a maciça tempestade de categoria 1.

"As influências climáticas sobre isso são o que podemos chamar de 'novo normal', o ambiente alterado em que esta tempestade está operando", disse ao LiveScience Kevin Trenberth, que chefia a seção de análise climática do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica.

Causa de Sandy

In the immediate term, three factors have come together to make Sandy what it is: A huge storm with winds gusting up to 90 mph (145 kph) set to make landfall somewhere on the East Coast Monday night. First, hurricane season is still on, meaning the tropics are still actively generating storms. That's Sandy's origin. [Photos: Hurricane Sandy From Space]

But a storm like Sandy would normally be losing steam by now as it moved into colder, less energetic waters, said David Robinson, a Rutgers University professor and New Jersey's state climatologist. In this case, however, a trough of low pressure dipping down from the Arctic is feeding the hurricane, actually strengthening its intensity as it moves northward. (Higher tides because of a full moon may also increase flooding from the storm.)

Those conditions are the same as 1991's "Perfect Storm," a tempest that occurred when a nor'easter fed by Arctic air absorbed Hurricane Grace. But that storm never made landfall. The third weather factor feeding Sandy, a high-pressure system, is pushing the hurricane onshore, making this "about the worst case imaginable," Robinson said.

That block of high pressure in the northeastern Atlantic Ocean is shunting Sandy toward land like a peg in a pinball machine.

"You've got three factors here that have come together in just the right pattern to create a storm of this type," Robinson told LiveScience. "That's why it's very rare."

Climate change and Hurricane Sandy

The more complex question is whether global warming has played a supporting role in the storm's strength. Trenberth said there is reason to think that climate change could be making Sandy wetter and stronger.

Hurricanes and tropical cyclones are fueled by warm water evaporating into the air. Ocean surface temperatures are up 0.9 degrees Fahrenheit (0.5 degrees Celsius) from about a century ago, a fact that may boost storm intensity. A recent study released in September in the journal Geophysical Research Letters, for example, found that hurricanes and tropical cyclones ramp up faster than they did 25 years ago. Globally, these storms reach Category 3 status, with winds up to 129 mph (208 kph), nine hours earlier on average than they used to, the study found.

With warmer ocean surfaces comes warmer air above the oceans, Trenberth said. With warmer temperatures, this ocean air now holds about 4 percent more moisture than it did in the 1970s.

"In general, we estimate it increases the risk that the intensity of hurricanes can be somewhat greater and particularly the rainfall from hurricanes is about 5 to 10 percent greater than it otherwise would be," Trenberth said. [Video: Hurricane Sandy's Intensity]

In the case of 2005's Hurricane Katrina, which dumped at least 10 inches (25 centimeters) of rain along its track on the Gulf Coast, that means about 1 inch was attributable to climate change, Trenberth said. Sandy could dump similar levels of moisture over the Northeast.

Trenberth added that "there are signs" that storms of Category 3 and above are becoming more common, but warned that hurricanes show tremendous natural variability from year to year, driven largely by climate patterns set up by El Niño.

That sort of variability made Robinson wary of attributing any of Sandy's destructive power to climate change.

"I told myself when I got up this morning, 'I'm not going to talk about climate change,'" Robinson said. "You can't take one rogue event like this and start ascribing anything but the current three phasing conditions that are leading to it."

Robinson didn't rule out that storms may get worse in a warming world, however.

"I wish I was going to be around 50 years from now sitting here in this position, because we might be able to say that with the warming of the atmosphere and the greater energy of it, we can reel off these superstorms more frequently," he said. "To say that this one is associated with that would really be doing a disservice to the science."

Copyright 2012 LiveScience, a TechMediaNetwork company. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Weather or Climate: What Caused Hurricane Sandy?

An unusual trio of weather factors conspired to create Hurricane Sandy, the enormous storm churning toward the mid-Atlantic states today — that much is clear. What researchers aren't as sure of is how much climate change influenced this particular storm.

Attributing a certain event to climate change is always tricky territory, so much so that some scientists contacted by LiveScience said it was too early to make any judgments. Others were more willing to say that global warming contributed to, but did not cause, the massive Category 1 storm.

"The climate influences on this are what we might call the 'new normal,' the changed environment this storm is operating in," Kevin Trenberth, who heads the climate analysis section of the National Center for Atmospheric Research, told LiveScience.

Sandy's cause

In the immediate term, three factors have come together to make Sandy what it is: A huge storm with winds gusting up to 90 mph (145 kph) set to make landfall somewhere on the East Coast Monday night. First, hurricane season is still on, meaning the tropics are still actively generating storms. That's Sandy's origin. [Photos: Hurricane Sandy From Space]

But a storm like Sandy would normally be losing steam by now as it moved into colder, less energetic waters, said David Robinson, a Rutgers University professor and New Jersey's state climatologist. In this case, however, a trough of low pressure dipping down from the Arctic is feeding the hurricane, actually strengthening its intensity as it moves northward. (Higher tides because of a full moon may also increase flooding from the storm.)

Those conditions are the same as 1991's "Perfect Storm," a tempest that occurred when a nor'easter fed by Arctic air absorbed Hurricane Grace. But that storm never made landfall. The third weather factor feeding Sandy, a high-pressure system, is pushing the hurricane onshore, making this "about the worst case imaginable," Robinson said.

That block of high pressure in the northeastern Atlantic Ocean is shunting Sandy toward land like a peg in a pinball machine.

"You've got three factors here that have come together in just the right pattern to create a storm of this type," Robinson told LiveScience. "That's why it's very rare."

Climate change and Hurricane Sandy

The more complex question is whether global warming has played a supporting role in the storm's strength. Trenberth said there is reason to think that climate change could be making Sandy wetter and stronger.

Hurricanes and tropical cyclones are fueled by warm water evaporating into the air. Ocean surface temperatures are up 0.9 degrees Fahrenheit (0.5 degrees Celsius) from about a century ago, a fact that may boost storm intensity. A recent study released in September in the journal Geophysical Research Letters, for example, found that hurricanes and tropical cyclones ramp up faster than they did 25 years ago. Globally, these storms reach Category 3 status, with winds up to 129 mph (208 kph), nine hours earlier on average than they used to, the study found.

With warmer ocean surfaces comes warmer air above the oceans, Trenberth said. With warmer temperatures, this ocean air now holds about 4 percent more moisture than it did in the 1970s.

"In general, we estimate it increases the risk that the intensity of hurricanes can be somewhat greater and particularly the rainfall from hurricanes is about 5 to 10 percent greater than it otherwise would be," Trenberth said. [Video: Hurricane Sandy's Intensity]

In the case of 2005's Hurricane Katrina, which dumped at least 10 inches (25 centimeters) of rain along its track on the Gulf Coast, that means about 1 inch was attributable to climate change, Trenberth said. Sandy could dump similar levels of moisture over the Northeast.

Trenberth added that "there are signs" that storms of Category 3 and above are becoming more common, but warned that hurricanes show tremendous natural variability from year to year, driven largely by climate patterns set up by El Niño.

That sort of variability made Robinson wary of attributing any of Sandy's destructive power to climate change.

"I told myself when I got up this morning, 'I'm not going to talk about climate change,'" Robinson said. "You can't take one rogue event like this and start ascribing anything but the current three phasing conditions that are leading to it."

Robinson didn't rule out that storms may get worse in a warming world, however.

"I wish I was going to be around 50 years from now sitting here in this position, because we might be able to say that with the warming of the atmosphere and the greater energy of it, we can reel off these superstorms more frequently," he said. "To say that this one is associated with that would really be doing a disservice to the science."

Copyright 2012 LiveScience, a TechMediaNetwork company. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Weather or Climate: What Caused Hurricane Sandy?

An unusual trio of weather factors conspired to create Hurricane Sandy, the enormous storm churning toward the mid-Atlantic states today — that much is clear. What researchers aren't as sure of is how much climate change influenced this particular storm.

Attributing a certain event to climate change is always tricky territory, so much so that some scientists contacted by LiveScience said it was too early to make any judgments. Others were more willing to say that global warming contributed to, but did not cause, the massive Category 1 storm.

"The climate influences on this are what we might call the 'new normal,' the changed environment this storm is operating in," Kevin Trenberth, who heads the climate analysis section of the National Center for Atmospheric Research, told LiveScience.

Sandy's cause

In the immediate term, three factors have come together to make Sandy what it is: A huge storm with winds gusting up to 90 mph (145 kph) set to make landfall somewhere on the East Coast Monday night. First, hurricane season is still on, meaning the tropics are still actively generating storms. That's Sandy's origin. [Photos: Hurricane Sandy From Space]

But a storm like Sandy would normally be losing steam by now as it moved into colder, less energetic waters, said David Robinson, a Rutgers University professor and New Jersey's state climatologist. In this case, however, a trough of low pressure dipping down from the Arctic is feeding the hurricane, actually strengthening its intensity as it moves northward. (Higher tides because of a full moon may also increase flooding from the storm.)

Those conditions are the same as 1991's "Perfect Storm," a tempest that occurred when a nor'easter fed by Arctic air absorbed Hurricane Grace. But that storm never made landfall. The third weather factor feeding Sandy, a high-pressure system, is pushing the hurricane onshore, making this "about the worst case imaginable," Robinson said.

That block of high pressure in the northeastern Atlantic Ocean is shunting Sandy toward land like a peg in a pinball machine.

"You've got three factors here that have come together in just the right pattern to create a storm of this type," Robinson told LiveScience. "That's why it's very rare."

Climate change and Hurricane Sandy

The more complex question is whether global warming has played a supporting role in the storm's strength. Trenberth said there is reason to think that climate change could be making Sandy wetter and stronger.

Hurricanes and tropical cyclones are fueled by warm water evaporating into the air. Ocean surface temperatures are up 0.9 degrees Fahrenheit (0.5 degrees Celsius) from about a century ago, a fact that may boost storm intensity. A recent study released in September in the journal Geophysical Research Letters, for example, found that hurricanes and tropical cyclones ramp up faster than they did 25 years ago. Globally, these storms reach Category 3 status, with winds up to 129 mph (208 kph), nine hours earlier on average than they used to, the study found.

With warmer ocean surfaces comes warmer air above the oceans, Trenberth said. With warmer temperatures, this ocean air now holds about 4 percent more moisture than it did in the 1970s.

"In general, we estimate it increases the risk that the intensity of hurricanes can be somewhat greater and particularly the rainfall from hurricanes is about 5 to 10 percent greater than it otherwise would be," Trenberth said. [Video: Hurricane Sandy's Intensity]

In the case of 2005's Hurricane Katrina, which dumped at least 10 inches (25 centimeters) of rain along its track on the Gulf Coast, that means about 1 inch was attributable to climate change, Trenberth said. Sandy could dump similar levels of moisture over the Northeast.

Trenberth added that "there are signs" that storms of Category 3 and above are becoming more common, but warned that hurricanes show tremendous natural variability from year to year, driven largely by climate patterns set up by El Niño.

That sort of variability made Robinson wary of attributing any of Sandy's destructive power to climate change.

"I told myself when I got up this morning, 'I'm not going to talk about climate change,'" Robinson said. "You can't take one rogue event like this and start ascribing anything but the current three phasing conditions that are leading to it."

Robinson didn't rule out that storms may get worse in a warming world, however.

"I wish I was going to be around 50 years from now sitting here in this position, because we might be able to say that with the warming of the atmosphere and the greater energy of it, we can reel off these superstorms more frequently," he said. "To say that this one is associated with that would really be doing a disservice to the science."

Copyright 2012 LiveScience, a TechMediaNetwork company. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Weather or Climate: What Caused Hurricane Sandy?

An unusual trio of weather factors conspired to create Hurricane Sandy, the enormous storm churning toward the mid-Atlantic states today — that much is clear. What researchers aren't as sure of is how much climate change influenced this particular storm.

Attributing a certain event to climate change is always tricky territory, so much so that some scientists contacted by LiveScience said it was too early to make any judgments. Others were more willing to say that global warming contributed to, but did not cause, the massive Category 1 storm.

"The climate influences on this are what we might call the 'new normal,' the changed environment this storm is operating in," Kevin Trenberth, who heads the climate analysis section of the National Center for Atmospheric Research, told LiveScience.

Sandy's cause

In the immediate term, three factors have come together to make Sandy what it is: A huge storm with winds gusting up to 90 mph (145 kph) set to make landfall somewhere on the East Coast Monday night. First, hurricane season is still on, meaning the tropics are still actively generating storms. That's Sandy's origin. [Photos: Hurricane Sandy From Space]

But a storm like Sandy would normally be losing steam by now as it moved into colder, less energetic waters, said David Robinson, a Rutgers University professor and New Jersey's state climatologist. In this case, however, a trough of low pressure dipping down from the Arctic is feeding the hurricane, actually strengthening its intensity as it moves northward. (Higher tides because of a full moon may also increase flooding from the storm.)

Those conditions are the same as 1991's "Perfect Storm," a tempest that occurred when a nor'easter fed by Arctic air absorbed Hurricane Grace. But that storm never made landfall. The third weather factor feeding Sandy, a high-pressure system, is pushing the hurricane onshore, making this "about the worst case imaginable," Robinson said.

That block of high pressure in the northeastern Atlantic Ocean is shunting Sandy toward land like a peg in a pinball machine.

"You've got three factors here that have come together in just the right pattern to create a storm of this type," Robinson told LiveScience. "That's why it's very rare."

Climate change and Hurricane Sandy

The more complex question is whether global warming has played a supporting role in the storm's strength. Trenberth said there is reason to think that climate change could be making Sandy wetter and stronger.

Hurricanes and tropical cyclones are fueled by warm water evaporating into the air. Ocean surface temperatures are up 0.9 degrees Fahrenheit (0.5 degrees Celsius) from about a century ago, a fact that may boost storm intensity. A recent study released in September in the journal Geophysical Research Letters, for example, found that hurricanes and tropical cyclones ramp up faster than they did 25 years ago. Globally, these storms reach Category 3 status, with winds up to 129 mph (208 kph), nine hours earlier on average than they used to, the study found.

With warmer ocean surfaces comes warmer air above the oceans, Trenberth said. With warmer temperatures, this ocean air now holds about 4 percent more moisture than it did in the 1970s.

"In general, we estimate it increases the risk that the intensity of hurricanes can be somewhat greater and particularly the rainfall from hurricanes is about 5 to 10 percent greater than it otherwise would be," Trenberth said. [Video: Hurricane Sandy's Intensity]

In the case of 2005's Hurricane Katrina, which dumped at least 10 inches (25 centimeters) of rain along its track on the Gulf Coast, that means about 1 inch was attributable to climate change, Trenberth said. Sandy could dump similar levels of moisture over the Northeast.

Trenberth added that "there are signs" that storms of Category 3 and above are becoming more common, but warned that hurricanes show tremendous natural variability from year to year, driven largely by climate patterns set up by El Niño.

That sort of variability made Robinson wary of attributing any of Sandy's destructive power to climate change.

"I told myself when I got up this morning, 'I'm not going to talk about climate change,'" Robinson said. "You can't take one rogue event like this and start ascribing anything but the current three phasing conditions that are leading to it."

Robinson didn't rule out that storms may get worse in a warming world, however.

"I wish I was going to be around 50 years from now sitting here in this position, because we might be able to say that with the warming of the atmosphere and the greater energy of it, we can reel off these superstorms more frequently," he said. "To say that this one is associated with that would really be doing a disservice to the science."

Copyright 2012 LiveScience, a TechMediaNetwork company. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


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